История Северных Марианских островов

Первые поселенцы — предки коренного населения чаморро — приплыли сюда около 3500 лет назад из Юго-Восточной Азии на небольших лодках-каноэ, без карт и GPS-навигаторов, ориентируясь по солнцу и звездам. Они привезли с собой некоторые традиции — например, строительство домов на сваях. Впрочем, вскоре чаморро осознали, что в новом месте нет ни опасных животных, ни разливов рек, так что в таких высоких домах нет нужды. Большинству простых жителей стало достаточно хижин из листьев и веток, а свайные жилища стали сооружаться только для вождей. К моменту прибытия европейцев чаморро жили в каменном веке, в их обществе сохранялся матриархат.

Для европейцев Северные Марианские острова открыл Фернан Магеллан во время своей экспедиции в 1521 г., а в 1565 г. их объявили собственностью испанской короны. Испанцы начали насильственно — буквально «огнем и мечом» — насаждать среди аборигенов христианство, искореняя тех, кто отказывался принять их веру. Кроме того, у островитян отсутствовал иммунитет к болезням, завезенным с континента. В результате численность чистокровных чаморро сократилась с 100 000 чел. до 3 000 чел.

В 1899 г. Испания продала Северные Марианские острова Германии. Немцы начали создавать там плантации, но это продолжалось недолго: после Первой мировой войны Германия лишилась всех своих владений, и уже в 1914 г. острова перешли под управление Японии.

Японцы вырубили тысячи кокосовых пальм и тропические леса для того, чтобы выращивать тростниковый сахар. Именно здесь впервые научились прессовать сахар в кубики — так появился сахар-рафинад. А потом началась Вторая мировая война…

Битва за Сайпан (15 июня - 9 июля 1944 г.) стала первым сражением в Марианской наступательной операции военных сил США. Американцы начали одерживать верх, и тысячи японских солдат, чтобы не попасть в плен, совершили самоубийство, прыгая с криком «Банзай!» со скалы, получившей впоследствии название «Банзай-Клифф». Многие японцы до сих пор приезжают сюда почтить память своих соотечественников.

После потери Сайпана премьер-министр Японии Хидэки Тодзио ушел в отставку, а остров стал базой американских бомбардировщиков, использовавшихся во время атак на Филиппины и Японию.

В 1947 г. Северные Марианские острова были переданы под опеку США.

В 1976 г. они стали первыми из всех островов Микронезии, выбравшими для себя систему государственного устройства — содружество с внутренним самоуправлением. Так на карте мира появилось новое государство — Содружество Северных Марианских Островов.

4 ноября 1986 г. вступило в силу окончательное соглашение о политическом союзе Северных Марианских островов с США.